Maporama lance une solution GPS gratuite !

Maporama lance une solution GPS gratuite !

L’été est enfin là et il est temps de commencer à penser aux vacances ! Pas de panique si vous n’êtes toujours pas équipé d’un navigateur GPS ; cette année, c’est votre téléphone mobile qui se chargera de vous guider jusqu’à la plage ! 😉

Maporama vient de lancer une solution gratuite de guidage assisté par GPS off-board. Comprenez par « off board » que les cartes ne sont pas stockées dans le téléphone ou sur une carte mémoire mais hébergées sur un serveur et téléchargées au fur et à mesure que l’utilisateur se déplace.

Le menu principal de l’application Maporama.

Inutile d’acheter des cartes, elles sont entièrement gratuites (France, Europe & Monde) et financées par la publicité.
Le moindre que l’on puisse dire, c’est que la pub n’est pas envahissante puisqu’elle n’apparaît jamais pendant la navigation. Elle se résume à l’affichage d’une bannière pendant le temps de traitement d’une requête (calcul d’un itinéraire par exemple) ou dans la rubrique dédiée « Coupons & promotions ». Il s’agit du vrai point fort de l’offre puisque cela évite d’avoir à faire l’acquisition de cartes. Pour vous donner un ordre d’idée, Tomtom commercialise la cartographie de l’Europe sur DVD à 129 euros et sur carte mémoire à 159 euros.

Sur le mobile, le service prend la forme d’une application Java et ne nécessite pas que le terminal soit équipé d’une tête GPS intégrée. Il peut également fonctionner en connectant un module GPS Bluetooth au téléphone.

Au lancement de Maporama, le mobile demande l’autorisation d’échanger des données avec le réseau. Je ne peux que vous conseiller de souscrire un forfait data adapté avant de commencer à utiliser le service. 😉 Après avoir autorisé l’application à envoyer et recevoir des données, le téléphone commence l’acquisition des satellites. En ce qui me concerne, les résultats n’ont pas toujours été à la hauteur : le délai pour calculer le fix (moment précis où la position est affichée et acquise) a varié de 40 secondes à 6 minutes ! Rien à voir avec l’appli de Maporama : le temps d’acquisition est à mon goût toujours trop long sur Nokia N95. 🙁

Une fois localisé, Maporama offre de belles surprises :

un affichage des cartes en mode « plan de rue » ou « photo aérienne » avec la possibilité de basculer en vue 3D. Une connexion UMTS (3G) ou HSDPA (3G+) est fortement conseillée pour une navigation confortable en mode « vue aérienne » car elle vaut vraiment le coup d’œil ! 😉
un module « météo » actualisé en permanence pour suivre le temps sur le trajet
les voix téléchargées dans le mobile en même temps que l’appli Java sont claires et suffisent largement à couvrir le bruit d’un moteur
la gestion des lieux favoris. (POI)

L’info trafic et la localisation des radars fixes seront proposés (gratuitement toujours) d’ici à fin 2008.

Pour conclure

Le système proposé par Maporama apporte une réponse à un besoin occasionnel. Il s’agit d’une solution ponctuelle de guidage qui n’atteint pas les performances d’un récepteur GPS on board. Les grands voyageurs et les utilisateurs ayant un usage quotidien du GPS devront privilégier un système avec cartes pré-embarquées.

Points faibles :

– le chargement des cartes s’arrête lorsque le mobile perd le réseau de l’opérateur de téléphonie mobile. Aie ! 🙁
– un temps d’acquisition des satellites parfois très long mais j’ai testé uniquement sur N95 et je me doute que c’est variable selon les mobiles.
– pas d’info trafic pour le moment.

Points forts :

– une solution de guidage assisté par GPS gratuite financée par la publicité.
– des cartes et de l’info météo réactualisées en permanence.

Les clients Bouygues Telecom bénéficient en avant-première du service Maporama depuis le 5 juin dernier. L’application Java est téléchargeable depuis un terminal compatible sur le portail i-mode de l’opérateur ou directement à l’adresse : http://driveme.maporama.com/SPOT

Bonne route et bonnes vacances ! 😉

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