Y a-t-il du WiFi dans l’avion ?

Y a-t-il du WiFi dans l’avion ?

Tout geek qui se respecte en rêvait, Delta Airlines l’a fait ! La compagnie aérienne américaine a annoncé le 6 août dernier qu’elle allait rendre le WiFi accessible à bord de ses avions. Les clients de Delta pourront donc prochainement bénéficier en vol d’un accès à Internet haut débit.

Pour cela, la compagnie va progressivement équiper 330 appareils de sa flotte. D’ici au second semestre 2009, le service sera disponible sur l’ensemble de ses vols intérieurs (des USA vers les USA). La connexion au WiFi sera possible depuis n’importe quel équipement compatible (ordinateur, PDA, PSP, etc) en dehors des phases de décollage et d’atterrissage.

Si le service proposé par Delta n’est pas gratuit, les tarifs restent très raisonnables : 9,95$ (soit 6,03€* pour un vol de moins de trois heures) et 12,95$ (soit 8,04€* pour les vols supérieurs à trois heures) ! 🙂

Il restera alors à régler une contrainte : l’autonomie de nos machines et l’absence de prises électriques à bord des avions. Le WiFi est une technologie gourmande en énergie et les performances de nos batteries ne permettent pas pour le moment de bénéficier du service sur l’intégralité d’un vol long courrier.

En cherchant un peu, je me suis tout de même rendu compte que l’offre de Delta Airlines n’était pas une première puisque plusieurs autres compagnies américaines proposent déjà ou sont sur le point de lancer une offre similaire. D’une manière générale, il y a une volonté forte des compagnies aériennes de lancer de nouveaux services à bord pour développer leur chiffre d’affaire et se démarquer de la concurrence.

Ainsi, Air France a testé au cours du premier semestre 2008 une solution qui permet à ses clients d’utiliser leur propre téléphone mobile pour expédier et recevoir leurs SMS, MMS et emails à 10000 mètres d’altitude ! 🙂

Emirates, compagnie basée à Dubaï autorise même ses clients à émettre et recevoir des communications voix au prix d’un simple appel en roaming.

Il reste à croiser les doigts pour voir ce type d’offres se généraliser à l’ensemble des compagnies aériennes. En ce qui me concerne, la présence du WiFi à bord serait certainement un argument commercial suffisant pour que je choisisse une compagnie plus qu’une autre.

Bonus ! 😉 Vous pouvez accéder au site mobile de Delta Airlines (en Anglais) en appelant l’URL https://mobile.delta.com depuis le navigateur de votre mobile. Mieux ! Air France vous propose de vous enregistrer sur votre vol directement depuis votre téléphone portable à l’adresse : http://mobile.airfrance.com

** Taux de change au 13.08.08 : 1$ = 0,67€.